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佛教与科学的对话
——禅修与科学
作者:越建東    文章来源:心理学空间http://www.psychspace.com/psych/viewnews-5029    点击数:911    更新时间:2014-1-5    
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陆、整体评论

 

从以上的概观与讨论来看,Mind and Life会议的进行在很多方面是非常成功的。它不仅达成对话所取得的成就,也在整合的过程中创发了许多新颖的研究,并且取得令人满意的成绩,特别是在禅修与科学的合作中有辉煌的表现。成功的因素在于科学与佛教双方以相当谦虚、开放的心胸去聆听对方的解释,在尝试去理解不同领域背景知识的同时,也尽量想办法无保留的表述、以更简单的语言削减学科之间的隔阂。此外,对话不只是形式上的漫谈,在很多细节上对话双方是以严谨和批判的态度来看待问题的,这也是为何对话之后能够付诸实践,且设计出杰出的实验的原因。  

 

15幸福性的安康有三层次:伦理行为(与环境和众生关系)、心理平衡(个人内心的心理安康)、智慧(灵性上的安康)。(Wallace 2006: 28)  

 

科学在对话的结果中获得什么重大的收获呢?近年来脑神经科学对意识、认知、情感的神经生物学知识的兴趣大幅提升,许多突破性的研究仰赖禅修经验所提供的数据,特别是禅修对大脑的长期影响。禅修的方法也经常被应用在临床医疗环境上(特别是 MBSR, MBCT等),临床师在了解禅修如何影响身体与大脑的机制之后便可以设计出适当的治疗方法。科学家的期望是:不止让心理疾病消失,应该更积极的建立能够长久维持的心理健康,而禅修者的表现正好是说明这种可能性的典范与活例子。从这点来看,资深的禅修者是极为宝贵的资产,因此本文对未来的展望之一为:尽量能够以各种管道去收集资深的禅修者的实验数据,以作为将来各种对照组的参考坐标。其次,佛教在对话的结果中获得什么重大的收获呢?基本上科学的发现尚未对佛教的禅修理论造成什么冲击,反而更加证成禅修的可行性,如达赖喇嘛所期望者:佛教寻求更多科学的发现与证据来背书,以便促成人们拥有更健康的身体和快乐的心灵。 

 

科学与佛教在对话的结果中遇到什么重大的困难与挑战呢?对科学家而言,佛教禅修仍然仰赖许多宗教上的说明,而这些说明对他们的理解有某种程度的障碍。比如说,禅修的定义,一般常用的梵语为:

 

bhāvana(藏语为 sgom),它包含了各式各样的修行,从观想佛菩萨、咒语的持诵、观呼吸到无所缘的禅修。重点为:每一种修行方式都有一个可被预测的、特殊的状态,在现象上能被禅修者所观察到,并且应该伴随着认知与生理上的特征。每种状态对身心皆有可被预测的影响效果,因此禅修者可以随意引导其所想要的状态。此影响效果必须是渐进的、随禅修时间长短而有不同,并且反映在认知、情绪、生理特质( traits)的改变上。然而,禅修的进阶经验往往属于密契经验的范畴,如:四禅、三明六通、涅槃、明心见性等。密契经验经常被形容为超越思想、语言、推理和日常觉知,这些现象难以为神经科学所测试。目前的做法是,认知科学在专注力和情感心理过程有所了解,禅修的这些面向可被探测,透过特定的禅修方法和尽量往可测量的禅修结果方向进行。某些不可思议的心理和生理力量无法为神经科学所分析,研究者应该将传统对禅修的超越性主张(如涅槃)与可验证性的描述分开。(Lutz et al. 2007: 502) 

 

此外,对禅修中奢摩他(止)和毘婆舍那(观)两种面向的理解也有许多需厘清的地方。在西藏佛教的文脉中,奢摩他有三个基本意思:  

 

1.无时间限制地专注于某物体的境界;  

 

2.达到该境界的修行方式;  

 

3.任何能够产生最大稳定性的禅定境界。问题在于:奢摩他的修行方法有许多种,所能达成的境界也各有不同,有些是达到 1所指称的状态,有些则是 2或 3,甚至于没有所缘的禅定境界也有其稳定性。即使是有所缘的境界,所缘是呼吸和所缘是观想对象所得出的神经展现很可能是不一样的。再者,对正念( mindfulness)与正知( awareness)此二词的用法也容易有混淆之处。在 MBSR的用法中,「正念」指的不是心的专注面向,而是对注意力和心所缘之间关系的后设觉知;「正知」则用在心的专注上。(Kabat-Zinn 2005)相反的,西藏佛教的某些文献视「正知」为后设层次的心理状态,它与毘婆舍那有关,指称禅定的清明面向;「正念」才是指专心或注意力,与奢摩他有关,指称禅定的稳定面向。(Thrangu & Johnson 2004)在南传毘婆舍那的传统中,「正念」一开始是指专注力,但它也是作为后来发展「后设正知」(meta-awareness)的方法。即使英文对 mindfulness与 awareness的用法,有时也不易区分。这些词汇的混淆对实验的设定会带来一定的困难性。在「自然安住明」(open presence)的禅修状态中,当禅修者说明他们不是在修「正念」时,其意思是他们正在修「后设正知」,如同南传毘婆舍那和 MBSR修行者对「正念」的修行一般。这种情形使研究者需要特别注意每一种修行方法的特色,以及统一英文对某些术语的用法。(Lutz et al. 2007: 508-9) 

 

最后,也许是最引人注目的一点,是对心识本质的看法。目前,许多科学家坚持心理的现象必然是大脑生理上的结果,而非离开脑神经元的活化另外有心或意识的存在。然而,佛教对心识的看法是:有一个根本识(或称为阿赖耶识),它产生出日常生活中各种感官与知觉的意识活动。根据西藏佛教所述,根本识本身是清明的、喜乐的、非概念性的,他只有在死亡时或深层睡眠中才会自然呈现,或者在深刻的禅修中可以被觉知。所以佛教认为心理活动是来自于心识,而非身(脑或其他生理机制)。如何证实这种根本识的存在?就目前强调量化、客观性测量的科学而言,无法提供任何证据,佛教则提出一种严格的、第一者的观察方式来探测它。佛教进一步主张,若能够观察并实际证悟到这种识,则能够产生幸福性的安康。佛教对此主张并非出于假设,而是可以透过直接的经验去体会的。体会的方法则为奢摩他(止)和毘婆舍那(观)的禅修修练,这不是一种信仰,而是任何人都可以依法奉行者。(Wallace 2006: 36)但是,要让科学家去相信这种说法还有非常遥远之路,因此本文对未来的展望之二为:希望更多的科学家投入禅修的长期活动,以便去体验深层禅修修练的境界,在方法学上寻求突破,借助佛教哲学与西方心灵哲学的思维,来证成或否定某些可能性(包括科学的假设与佛教禅修的理论),逐步逐步地去厘清心识的本质,思考应该用什么样的现代语言才能适当地表达心识的性质。 

 

本文的结论是,禅修对意识的神经生物学研究和认知与情感神经科学的贡献是指日可待的,我们可以很乐观的认为佛教与科学会持续开发更多合作的可能性,对心智训练所产生的认知与情感上功能的改变有更多的了解。与此同时,科学与佛教之间需要更多的调和,如对知识与道德或价值观的看法等等,以便去肯定人类的最高本质为何。佛教的贡献是,间接促使西方去重视以慈悲为本的人类尊严,以伦理学和心灵修养来纠正物质化约主义的看法。科学的贡献是,提供更多的科学证据,以量化的方式将实验成果化为某些标准可行的方案,让一般人也可以透过心理学的治疗或训练来获得禅修的好处,建立健康的心智,促进个人的安康。总之,佛教与科学尚有许多可以互相学习、互助互惠的地方。 

 

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初稿收件:2008年 05月 15日审查通过:2008年 5月 22

 

责任编辑:黄琦珍 

 

作者简介:越建东:英国布里斯托大学神学与宗教研究所佛学研究博士国立中山大学通识教育中心人文与社会科学教育组助理教授通讯处:804高雄市鼓山区莲海路 70号国立中山大学通识教育中心 E-Mailyitkt@faculty.nsysu.edu.tw -121-哲学与文化第卅五卷第六期 2008.6 Dialogue between Science and Buddhism: the Cases of Buddhist Meditation and Science Kin-Tung YIT Assistant Professor, National Sun Yat-Sen University, Kaohsiung, Taiwan Abstract: This paper introduces the series of Mind and Life Conferences for the discussion of Science and Buddhism in the past twenty years, and reviews the fruitful results of the dialogue. One of the most significant results is the interaction between Buddhist meditation and cognitive, neuroscience and psychology. We examine the implications of some interesting studies and experiments done by scientists and advanced Buddhist meditators, and discuss the difficulties they have come across. On the whole, the encounter between Science and Buddhism organized by the Mind and Life Institute has offered successful outcomes on the issues of mind/consciousness, contemplative science, psycho-spiritual experiences and their effects, as well as many clinical applications, and the coordination of Science and Buddhist meditation has shown an exemplar of achievement in the light of the dialogue between Science and Religion. Key Terms: Science and Religion, Religious Dialogue, Buddhism, Meditation, Neuroscience, Mind and Life, Consciousness. -122- 

 

 

 

文章录入:佛心网编    责任编辑:佛心网编 
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